美国蓝领工人正在步渡渡鸟的后尘-_7
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  眼下,美国经济正在复苏,但多数美国蓝领工人似乎并没感受到复苏带来的红利。虽然金融和科技创新企业是当下最时髦的经济推动力,但生活中不可或缺的能源、食品、汽车和住房行业,仍离不开蓝领工人。有媒体称,美国政府在大力发展科技创新企业的同时,也许应重新重视起那些蓝领工人集中的行业。

  美国的蓝领工人成濒危物种

  当密歇根湖上的水手远远看见艾伦布拉德利钟楼时,他们就知道,离威斯康星州最大的城市密尔沃基不远了。钟楼的下方本是个制造工厂,如今却成了西装革履的白领和职业经理人的大本营。

  艾伦布拉德利是罗克韦尔自动化公司的全球总部,有3100名雇员在此办公,这其中除了企业高管外,还有工程师和市场销售团队。他们从事的仍是制造业,但几乎看不到蓝领工人。

  从罗克韦尔公司,人们可以管中窥豹,在现代化的制造业中谋个饭碗是多么艰难职员必须有大学本科以上学历,有些职位博士以下免谈;工厂的门很少打开,进出需要证件识别。

  罗克韦尔这样的大公司在全球创造着财富和就业岗位,其2013年的营业额达60亿美元(约合人民币375亿元),主要商品是计算机硬件、软件和通信组件,半数以上的产品销往海外。

  但对密尔沃基市来说,罗克韦尔的国际化并不是什么好消息。这家当地最大的企业,基本不为当地人提供中低层工作。在公司2.2万名员工中,61%的人不在美国本土。

  制造业为威斯康星州提供了18%的GDP和93%的出口额,但该州在过去50年中失去了70%的制造业岗位,仅存的岗位也要求更高的技术水平或多年的工作经验。仅威斯康星东南部7个县就凭空蒸发了8.3万个就业岗位。美国《大西洋月刊》引用威斯康星州大学的数据称,如今密尔沃基的非裔男性就业率全美最低。

  在美国商业内参网站看来,昔日数量庞大的蓝领工人,如今已成濒危物种:你听说过渡渡鸟吗?它们曾生活在印度洋上的毛里求斯,如今已经灭绝。如果你是美国的蓝领工人,很可能正在步渡渡鸟的后尘。

  没有福利,收入14年未涨

  林恩埃尔德雷奇在过去30年中一直努力打拼,日子却越过越惨淡。

  1985年,林恩的职业生涯始于美国空军,那一年,他刚刚结婚。1991年,退伍的林恩在脱下军装的当天,就去工厂找工作。他的高中文凭让他很快被一家生产小型拖拉机的工厂雇佣,时薪12.01美元算上通货膨胀率相当于现在的21美元(约合人民币131元),还有加班费。

  找到稳定工作的林恩,很快有了两个孩子,在附近的中产阶级社区买了一栋小房子。他很享受每天穿着钢趾靴,戴着护目镜去上班的生活。当他得到晋升、有了固定月薪时,又有了两个孩子,全家搬到了更好的社区。生活的美好画卷,似乎正在他面前展开。

  突然有一天,经理将他叫到办公室,告诉他工厂被收购,林恩和工友们必须自谋出路。我记得自己是哭着开车回家的。现在想起来,我仍感到悲伤。他告诉美国国家公共电台。

  裹挟在时代浪潮中的林恩,当时没意识到,企业家和劳动力彼此需要的状况已经改变。由于机器人、自动化和计算机的出现,很多简单的体力劳动已不需要人工了。2000年,美国20%以上的工作岗位来自制造业,如今这一数字只有5%。

  随后的14年里,林恩换了6份工作,却始终没找到职业上的晋升出路。现在,他在给犹他州的一家连锁餐厅打工,每年赚5万美元(约合人民币31万元),这和他14年前被解雇时的收入几乎一样。

  今年2月6日公布的数据显示,美国在3个月内增加了超过100万个就业岗位,但工资,尤其是蓝领工人的工资并没多少起色,只比去年同期增长了2.2%,是历史最低水平。非熟练劳动力供给丰富。美国职业中介机构凯利服务的首席运营官乔治科罗纳,对英国路透社解释了蓝领工人工资止步不前的原因。

  工资持平,生活成本却在提高,对林恩这样的蓝领工人来说,日子无疑更加艰难了。50岁的林恩没有社会保险,也没有退休金。有两个孩子明年要上大学了,他却付不起学费。无法满足家人的生活需要,让他心生悲凉。

  林恩的生活是美国很多蓝领工人的真实写照,他们无法获得精英们的高薪工作,收入和几十年前一样甚至更少,福利根本没有。他们的妻子不得不从全职主妇变成工作女性,孩子还没进入社会就肩负起沉重的债务。

  一些美国人希望奥巴马能像他承诺的那样去维护工薪阶层的利益,但政府的经济政策成了压倒蓝领骆驼的最后一根稻草。

  是蓝领提供了能源、粮食、汽车和住房

  美国学者和媒体人乔尔科特金在美国《石板》杂志上撰文称,按照美国现行的经济政策,制造业的利润正在下降。而非有形经济,如媒体、医疗服务和金融行业,受到的冲击并不明显。因此,在经济整体复苏的掩盖下,不同工薪阶层的差别很大。

  有经济学家认为,非实体经济将决定美国未来的经济秩序,科特金对此提出质疑。他认为,这样的说法等于认定,硅谷的计算机精英和华尔街金融工程师的想法,比能源开采、农业生产和建筑业的蓝领工人重要。实际上,正是后者为美国人的日常生活提供能源、食品、汽车和住房。

  科特金看来,无论是金融还是计算机创新,给中产阶级和工薪阶层带来的好处,都没有传统的制造业、能源行业和建筑业那么实在。

  根据美国劳工统计局的数据,2007年以来,信息和科技行业的就业岗位已蒸发33万个。在信息行业空前繁荣的2014年,这些高大上的企业也只提供了2000个净就业机会。皮尤调查机构的数据则显示,过去10年,社交媒体和在线网站创造了5000个就业岗位,代价是让传统媒体失去了5万个就业机会。

  相比之下,能源行业持续创造就业机会,过去10年内提供了20万个岗位。建筑以及制造业去年一年就分别提供了17万和21万个就业岗位。

  科特金认为,奥巴马和民主党的支持者鼓吹创意产业和金融业,这些行业的确让美国经济维持了表面的繁荣,也让部分人富裕起来,但美国劳动者的总体收入却降低了。过去10年,纽约布鲁克林区约10%的人陷入贫困。

  而对制造业、能源行业和建筑业的忽视,等于打压了蓝领工人的职业发展道路。加州曾是美国的制造业基地,被中产阶级称为黄金之州,现在却成了贫困区。除了硅谷带动旧金山的繁荣外,该州的大部分地区失业率高达25%,贫富差距的扩大速度居美国之首。

  也许,美国在发展科技创新企业的同时,该重新重视蓝领工人集中的行业,给这些劳动力市场的渡渡鸟们一个机会。正如乔尔科特金所说:让灯光亮起、飞机起飞、汽车行驶,并把食物送上餐桌的,正是这些技术工人。

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