西门子的170年:电气巨子成长记_10
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  西门子的创始人沃纳在1866年制成了世界上第一台具有实用价值的发电机,它的出现,意味着电之力将全面进入人类文明。

  电之力初体验

  西门子,全名沃纳冯西门子(Ernst Werner von Siemens),1816年12月13日出生于今德国汉诺威盖尔登,其父母是当地贵族的佃农。

  他们一家人口众多,前前后后一共有14个子女,沃纳则是其中的老四。

  当时拿破仑刚刚败亡,连年大战之后的欧洲,处于一个百废待兴的局面,建筑行业十分热门。沃纳在中学时代便立志去学建筑,而且立志高远,要读当时顶尖的柏林建筑学院。

  由于该学院的学费高昂,沃纳最后只能放弃,希望通过参军、读军校建筑专业的迂回方式来实现当建筑师的梦想。

  沃纳随后进入当时德国最强诸侯普鲁士之军,兵种为炮兵。这是当时的高技术兵种,可优先进入普鲁士军事学院学习。沃纳参军后不久便被推荐入学,主修炮兵与建筑工程,内容则涵盖数学、物理、化学等。

  他在这里接触到了许多当时的前沿科技,并对其中一项兴趣特别强烈电学。

  虽然早在5000多年前,古埃及人就从电鳗那里知道了除了闪电还有另外一种电的存在,但人类对于电的研究在18世纪才开始有所突破,比较著名的先驱包括富兰克林和他的那只大风筝。在富兰克林逝世后大约40年,法拉第发现了电磁感应现象,打开了人造电的大门。

  34岁的炮兵军官沃纳因为在一场决斗中担当裁判,被军事法庭判处5年监禁。对于正在从事电学研究的他而言,这件事造成的重大后果是从此可以在牢房中安安静静地做实验了。

  沃纳在狱中的主要研究成果是一种电镀金银的技术,也就是运用电解作用给餐具弄上一层金膜或者银膜。在当时这可是了不起的发明,在热衷于享乐的贵族圈中有极大市场,故而很快就有一个商人闻讯后跑到监狱中来,向沃纳买下了这项技术在德国范围内的使用权,代价是40个金币。

  沃纳第一次感受到了电之力的价值。受这个上门商人的启发,他为自己发现的电镀金银技术申请了专利,并利用第一桶金购置更多的研究设备。

  就在他准备将监狱实验室的规模进一步扩大时,狱卒告诉他一个消息:国王念你是个人才,特赦你提前出狱。

  电报技术的锦绣前程

  出狱之后沃纳继续在军队中服役,此时电学领域的又一先进技术进入了他的视线电报。

  据说沃纳的第一台电报机是用一个铁制烟盒、一块锡板、几块铁片加上一截铜线制作而成,主要优点就是结构简单,便于批量化生产。

  不过沃纳长于发明,却短于制造,这方面的工作他交给了好友约翰格奥尔格哈尔斯克、一位擅长制作精密仪器和机械产品的工程师。在这位好拍档对电报机进行一番改良后,沃纳的天赋之中另外一项技能被点亮了企业家的天赋。

  短时间内就能传递过去要几个月甚至一两年才能传递的信息,沃纳凭此就感觉到电报将是一种全球性科技,而不仅局限于某一国某一地,特别是在军事上、政治上具有非凡意义。

  他的理想是建立一家全球化电报公司。

  1847年10月1日,在一个有钱表兄的巨资赞助之下,沃纳和他的好拍档哈尔斯克在柏林成立了一家名为西门子-哈尔斯克的电报机制造公司。西门子公司的历史正式开始了。

  意气风发的沃纳在创业之初却意外遇到阻碍,预定的主要客户普鲁士军队对于电报毫无兴趣,尽管普鲁士王室还请他去搞过关于电报的讲座。大约也是受此影响,沃纳本人在公司成立后几个月,便匆匆退役,离开了军队。为了维持经营,公司不得不生产一些诸如水表、铁路警铃的东西来谋利。

  1848年的欧洲革命挽救了公司,这一年普鲁士政府出于镇压革命的考虑,委托西门子公司铺设了一条电报线,从柏林到法兰克福,全长500公里,系欧洲第一条远程电报线路。

  大约一年之后,从革命中诞生的德国国民议会,在法兰克福选举普鲁士国王威廉四世为德国国王,一个小时后这个爆炸性消息就传到了柏林,传到了威廉四世的耳朵里,让正计划一统全德的他心花怒放。

  虽然由于时势限制,威廉四世最终放弃了国王称号和提前一统德国的机会,但他从此成为了电报的铁杆粉丝,对西门子公司也是青睐有加。

  电力驱动,乘风破浪

  沃纳将自己的弟弟卡尔威廉西门子派往英国,从卖电报机开始,进入广阔的海外市场。

  当时落后的沙俄也对电报产生兴趣之后,沃纳的另一个弟弟卡尔海因里希冯西门子出现在了圣彼得堡。就在西门子兄弟大展拳脚之时,又有阻碍出现,而且此次阻碍之严重,几乎让公司夭折。

  在威廉四世大力支持电报业的情况下,普鲁士的官僚们立即盯上了这块蛋糕,与西门子公司产生利益冲突,搞到后来竟然将政府所有订单都给取消了。若不是海因里希从圣彼得堡及时争取来一个大单,只怕西门子公司的历史会止步于此。

  这是一个特别大的大单,10000余公里长的电报线路,从靠近北极圈的芬兰一直延伸到靠近地中海的克里米亚半岛,除了修建之外,还签订了长期售后服务合同。由于西门子公司表现出色,沙俄政府后来又将其指定为首席电报服务商。

  威廉也在英国打开了局面,争取到了又一个一万余公里的大单,修建一条从英国伦敦到印度加尔各答的电报线,其中大半都是海底电缆。西门子公司以高标准完成了此项工程,从此名声大噪。

  在沃纳离世之时,西门子公司已经发展成为一个高度全球化的跨国集团,近五千名雇员中有超过一半来自海外。

  在他离世之后,西门子公司在西门子家族的执掌之下,继续依靠电之力的驱动,乘风破浪。

  产业枝繁叶茂

  1903年西门子公司成立了一家名为西门子-斯科尔特的分公司,两家公司雇员接近35000人,居当时全德企业排行榜第7名。

  同年西门子公司与德国通用电气合资成立一家无线电通讯公司,其名为德律风根 ,目前是全球顶级电视影音设备制造商。

  1919年西门子公司又与另外两家公司合资建立了一家照明公司,其名为欧司朗,现为全球两大光源制造商之一。

  同年西门子公司开始与刚建立不久的苏联政府合作,参与了诸如第聂伯河水电站在内的许多重要工程。值得注意的是,当时列宁在技术方面的主要助手、托洛茨基的好友克拉辛就曾是西门子沙俄分公司的高管。

  1925年,西门子公司开始涉足电子医疗设备领域,目前的主要产品包括用于癌症筛查的PET-CT,核磁共振仪等。

  1939年,二战前夕,西门子公司成长为全球最大电气工程公司。

  作为一家德国的公司,西门子公司在二战中失去了几乎所有的厂房和设备、大约4/5的资产,以及全部的海外分公司,因为盟国将这些分公司全部没收了。在战争结束后的第一年,奄奄一息的西门子公司只能靠生产洗脸盘、饭锅来维持生存。

  在战争结束后的第二年,西门子公司就开始在重建铁路、电力系统中发挥重要作用,并迅速复原,到了五十年代,西门子公司的知名产品已经从锅碗瓢盆转换成了心脏起搏器、计算机、半导体、家电

  1994年,为了模拟宇宙大爆炸之后最初的原始状态,一个耗资超过百亿美元,集结了全球近万名科学精英的项目启动。

  14年后,一个当时也是目前为止人类历史上最复杂的机械装置被制造了出来,名为大型强子对撞机,其力量十分惊人,以至于民间有谣言称此物能产生可毁灭地球的黑洞。西门子公司是唯一参与其中的企业。

  企业家的良心与科学家的理想

  赚钱是做生意的一大目的,但绝非唯一目的。

  这句话很适用于西门子公司,已经走过近170年历史的它,长期从事着最具赚钱能力的生意,它也确实赚了不少钱,但掌控它的西门子家族,并未仅仅将其当做一棵摇钱树。西门子家族用这棵树干了许多其他的事情,赚钱,不过是其中一根枝干而已。

  很大程度上,这要归因于创始人沃纳的科学家精神。他首先是一位在电学领域做出卓越贡献的科学家,其次才是一位创立了卓越公司的企业家。而真正的科学家,绝非埋首实验室的呆子,或者图谋不轨的狂人,他们的理想,是用智慧来造福全人类。

  在此精神影响之下,西门子公司很早就开始形成一种家庭经营哲学。而这个家庭所指的范围,并非只是掌管公司的西门子家族,而是广及西门子每一个员工。所以西门子的掌门人有一个独特的称谓,在英文中叫做head of the house一家之主。

  对于员工而言,最关心的问题不外乎两个,一个是工作时间的缩短,一个是福利待遇的提高,这也是工人运动中的关键问题。这个问题解决的过程,导致了历史上的许多次的大罢工。

  在沃纳创立西门子的年代,常规的工作时间是每天工作14个小时以上,雇员只拿低于10个小时的工资,没有保险之类的福利,遇上工伤或是疾病可能就意味着职业生涯的终结,生活失去保障。

  西门子公司却特立独行,早在1873年就开始实行9小时工作制,这在全球范围内都属罕见。1891年又缩短为8个半小时工作制,虽然距离如今8小时工作制还有半个小时的差距,但对比当时欧洲的其他公司,便可以知道其进步之大了。

  此外,在德国政府都还没有开始搞社会保险时,西门子公司也早早地就开始了栈锝面的实践,在创立后不到两年,公司就设立了员工疾病保险基金,34年后德国政府才在俾斯麦的推动下开始强制企业为员工购买疾病保险。

  在公司成立25周年时,西门子公司又建立了退休金和抚恤金基金,这大约也是当时全球范围内独一无二的创举。至于基金的来源,则是出自于西门子家族和沃纳的好拍档哈尔斯克的捐赠。

  公司更为贴心的一项福利制度是公司度假村。所谓公司度假村,就是由公司出钱,在旅游胜地选购风景秀丽之地段,修筑度假村,供员工度假之用,第一个度假村在1910年开放。至于员工食堂、健身房一类的设施更是早就建立了起来。

  在栈锝面有一位特别用心的西门子家族成员,名为赫尔萨冯西门子,她是沃纳的小女儿,在加入公司之后,主要工作重心就在于提高员工福利待遇。

  在她推动下,西门子建立了儿童之家,也就是属于员工子女的幼儿园。她还推动建立了心理咨询和关爱女性员工的制度,其中甚至还涉及如何调解家庭矛盾。这些100多年前就在西门子公司广为实施的制度,在今天一些大型企业中都并不多见。

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